Manifold Garden is a fascinating project. For Der Standard, I talked to its creator William Chyr; here's the in-depth interview in full.

Your background is quite special for a game developer, and you describe yourself as "working at the intersection of art and science". Is the medium of games a logical fit for that? Is it a detour?

The medium of games has definitely been fantastic for exploring the intersection of art and science.

In games, you have the power to create complete worlds from scratch. You can actually write the rules of physics in the world you're creating. Also, because games are interactive, they allow you to experiment with those rules, and to learn from that process.

There’s also the actual development of the game, which requires a solid understanding of design, art, and technology. So not only does the game itself bring together science and art, so does the actual process behind it.

Conny Lee, Robert Glashüttner und ich sind heute wieder auf fm4 on air: Auf fm4 gibt's die Sendung direkt nach der Ausstrahlung, nach einer Woche wandert sie zu den fm4 Podcasts. Thema diesmal: Generationen.

Viele Menschen, die heute zwischen 18 und 50 sind, sind vom spielenden Kind zum zockenden Jugendlichen zum ludischen Erwachsenen geworden. Nicht allzu verblüffend, immerhin hören wir ja auch nicht auf, Bücher zu lesen oder ins Kino zu gehen. Dennoch gibt es bei digitalen Spielen immer noch die landläufige Meinung, dass man damit irgendwann einfach aufhört. Conny Lee, Rainer Sigl und Robert Glashüttner widersprechen dieser Auffassung in der aktuellen Ausgabe des FM4 Extraleben, in der wir uns den unterschiedlichen GamerInnen-Generationen widmen.

Kurz nach Halloween führt der Abstecher in die Welt der Mods, den Stefan Köhler auch an diesem Modtag, dem ersten Montag im Monat November, für VGT unternimmt, dreizehn Jahre in die Vergangenheit (zur Feier des einjährigen Jubiläums dieser Kolumne im Dezember wird es, so viel sei schon verraten, dann sogar noch weiter zurückgehen). Im Mittelpunkt steht so diesmal ein Projekt, das 2008 ebenfalls zu einem Jubiläum (10 Jahre Half-Life) von der Plattform ModDB in Konkurrenz zu Klassikern wie Counter-Strike und Team Fortress Classic zur besten Fan-Erweiterung gewählt wurde…

#12 – Natural Selection (2002)

Was für ein Herbst: Während erst langsam die großen Blockbuster-Schlachtschiffe warmlaufen, überschütten die unabhängigen Entwickler ihre Spielerinnen und Spieler mit Indie-Kleinoden en masse. Zwei der bemerkenswertesten wurden bereits ausführlich im GameStandard rezensiert und seien hiermit noch einmal in Erinnerung gerufen: einerseits das außergewöhnliche The Beginner’s Guide, das neue Spiel des Machers des Kultspiels “The Stanley Parable”, andererseits die nach langjähriger Entwicklung vor kurzem final erschienene Gefängnis-Aufbausimulation “Prison Architect” . Beide hätten einen Fixplatz in diesem “Best of” verdient - weil sich aber gar so viele andere bemerkenswerte Spiele aufdrängen, muss an dieser Stelle ein Verweis auf diese Ausnahmespiele reichen.

Denn auch der Rest des Indie-Erntedankfests ist höchst empfehlenswert. Hier ein Überblick über die bemerkenswertesten neuen Indie-Spiele des letzten Monats.

Bridging Worlds is a series by LA-based artist and VGT author Eron Rauch about the blurred line between games and art. His multi-part essay "Demystifying MOBAs" takes an in-depth look at the game design of esports and MOBAs. This is part 7.

With the explosive rise of Valve’s Defense of the Ancients 2 (DotA2), Riot’s League of Legends (LoL), and Blizzard’s Heroes of the Storm (HotS), the mainstream media seems to be quite deeply perplexed by the claim that video games could be a sport. It is incredibly rare to be present in the earliest days of any cultural phenomena, but similar to seeing the supporting structure of a half-finished building. This primordial vantage point is immensely interesting because it provides a clear view of how culture is constructed both in fans and from the sporting organizations. In fact, getting to watch this process of a professional sport that is only a decade old (via StarCraft) trying to legitimize itself highlights the artifice and art of all sporting events. As esports are still uncharted territory, each game company has made distinct choices with their experiments in trying to promote, share, professionalize, and define their game as an esport.

Bridging Worlds is a series by LA-based artist and VGT author Eron Rauch about the blurred line between games and art. His multi-part essay "Demystifying MOBAs" takes an in-depth look at the game design of esports and MOBAs. This is part 6.

Last week’s Demystifying Mobas examined the ways that the resource gathering models of MOBAs highlight their differing ideas about balance and fairness. But to fully understand some of the curious complexities of why lightning fast mirco-games of precision and speed like last hitting, are not just prioritized, but even possible, it is critical to understand how MOBAs are a mutation from the Real Time Strategy (RTS) genre. Warcraft 3 (by Blizzard Entertainment), which is the fantasy flavored brethren of StarCraft (also Blizzard), is the source for the entire MOBA genre.

Am Montag, 19.10., eröffnet in der HOLLEREI Galerie in Wien eine besondere Ausstellung: Unter dem Titel „Viennese Video Game Aesthetics“ werden Bilder aus Spielen von Wiener Entwicklern vorgestellt – klassisch im Galeriekontext, in Form von hochwertig ausgearbeiteten Einzelbildern.

Der Kurator der Ausstellung, Christian Bazant-Hegemark, war bis 2006 selbst Programmierer bei Rockstar Vienna, ist dann zur Malerei gewechselt und hat vor kurzem außerdem in Kunstphilosophie promoviert. Ein Gespräch über Kunst, Wien und den Spagat zwischen Kunst und Konsum.

In den letzten zehn Jahren haben die Spiele unabhängiger Entwickler die Games-Branche grundlegend verändert, und sich selbst gleich mit. Was heißt das heute noch - Indie? Eine leicht gekürzte Version dieses Essays erschien zuerst für den GameStandard.

Independent Games: Das war einmal der Underground der Gamesbranche. Heute ist “Indie” allgegenwärtig und aus dem Spieleangebot nicht mehr wegzudenken. Die elektronische Distribution von Spielen per Internet, der weltweite Siegeszug von Smartphones und Tablets und mächtige, großteils kostenlose Werkzeuge zur Spieleentwicklung haben im vergangenen Jahrzehnt die Spieleentwicklung demokratisiert und das Publikum explosionsartig erweitert. Doch die Geschichte von Indie ist mindestens ebenso stark von wirtschaftlichen wie technischen Revolutionen geprägt.

“Indie”, also unabhängig zu sein vom klassischen Publishermodell der Branche, das ist 2015 zuallererst eine übervolle Schublade. Denn dieses traditionelle Modell, von dem man per Definition unabhängig ist, existiert heute, zehn Jahre nach dem Beginn der Indie-Revolution, nur mehr für einige wenige Entwicklerstudios.

Bridging Worlds is a series by LA-based artist and VGT author Eron Rauch about the blurred line between games and art. His multi-part essay "Demystifying MOBAs" takes an in-depth look at the game design of esports and MOBAs.

In the previous editions of Demystifying Mobas I’ve broken down some of the basic elements such as the maps, characters, and history of the three major esports mobas, DotA2 (Valve Corporation), LoL (Riot Games), and HotS (Blizzard/Activision). Now that we’ve shaken the hypothetical box, looked at the game board, and examined the pieces, let’s set these games in motion.

Der inzwischen zur Tradition gewordene Abstecher in die Welt der Mods, den Stefan Köhler auch an diesem Modtag, dem ersten Montag im Monat Oktober, für VGT unternimmt, überschreitet diesmal Grenzen – reale im Virtuellen und für manche auch die des (guten) Geschmacks. Denn wie öfters bei Modifikationen ist hier einerseits zu fragen, ob alles was möglich ist, auch (virtuell) realisiert werden sollte, und andererseits, ob Spiele nicht auch kontroverse Themen erfahrbar machen können/sollten.

#11 – Frontiers (2011)